De afwezigen – Lieke Kézér

Uitgelezen: De afwezigen – Lieke Kézér (2016)

Motto:
I like beautiful melodies telling me terrible things.
-Tom Waits

De afwezigen vond ik een verrassend sterk debuut.

Het beschrijft verschillende fases uit het leven van een getalenteerde saxofonist en de mensen uit zijn omgeving.

De dertienjarige introverte Joshua James wordt bij het overlijden van zijn moeder opgevangen door zijn overbuurman Frank Johnson, een gepensioneerde saxofonist.
Zijn psychotische moeder Maggie had waanvoorstellingen over Elvis Presley.
Zijn vader, Tucker James, ’n randfiguur en drugsverslaafde, verscheen en verdween met tussenpozen, hij wilde het maken in de filmwereld.
De jongen lijdt onder zijn afwezigheid.

Afwezigheid is het hoofdthema van het boek.
Ook de afwezigheid van zijn moeder met wie hij samen de liefde voor Elvis Presley deelde.
Elvis is een rode draad in het boek.

Frank neemt de jongen mee op reis naar  New York, daar herbeleeft hij herinneringen aan zijn gestorven vrouw Gloria.
Hij koopt er een saxofoon voor Joshua.

In afwisselende, niet chronologhische hoofdstukken, 1978-1987-1981-1996-1984-1977-2015, wordt het leven van Joshua en de personen uit zijn omgeving verteld.

Soms heftig, ruig en grauw, getekend door druggebruik, maar steeds is er de troost van de muziek.

Nadat het overlijden van Frank woont Joshua ’n tijdje bij zijn vader en stiefmoeder Jessy.
Zij werkt in een stripclub en lijdt onder de gewelddadige buien van Joshua’s vader, die alles vepatst om aan geld voor drugs te geraken.
Om Joshua, die ook verslaafd is, te beschermen zendt ze hem weg.

Hij komst in New York terecht waar hij de plaatsen opzoekt waar hij ooit kwam met Frank, leeft er van optredens als straatmuzikant en slaapt in een kraakpand.

De jonge Sarah Melville die net haar vader verloor, hij stierf aan een hartstilstand, hoort hem spelen en raakt met hem in gesprek. Samen kennen ze enkele troostvolle uren, tot ze weer elk hun eigen weg gaan.

Dave Peligro ontdekt Joshua in een bar waar hij hem laat invallen voor Lucy, zijn vrouw en zangeres, die ziek is.
Hij beseft meteen hoe talentvol  de jongen is. Verlaat zijn vrouw om manager te worden van Joshua. De roem wenkt.
Peligro beschermt en regelt alle zaken voor Joshua, die nog steeds verslaafd is, die eigenlijk geen behoefte heeft aan beroemdheid en succes, het enige wat hij wil is muziek maken.

Het slotdeel, 2015, vond ik verrassend.
Een mooi gecomponeerde en boeiende debuutroman. Uitkijken naar méér van deze schrijfster!

Lieke Kézér won met De afwezigen de ANV Debutantenprijs en de Bronzen Uil.

Ilse Josepha Lazaroms schreef over De Afwezigen een mooie, uitgebreide recencie voor Tzum.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s